Discs critics
Dreams
Cristina Azuma
GSP Recordings
2011

 

« The young-looking Ms Azuma has been recording for two decades. Her specialty is Brazilian works that occupy that gap between the cultivated and the vernacular. I first encountered her in a recording of Santiago de Murcia on Baroque guitar (J/A 2008). I was impressed with her invention and spontaneity, preferring her performance to Paul O'Dette's. This recording finds her in her home territory (...) - she is notrhing short of spectacular.
The key element here is rhythm, and by that I mean something more than keeping time. Rhythm in all its complexity and subtlety is hard to truly master. And there is another element: accent. Not stressed notes, but knowing the culture, the language the music arises from (...). Azuma has this music in her blood, and she has the finest time I've encoutered in this music. The entire recording is solo, but she plays with such energy, precision, and flexibility that she sounds like she was supported with a battery of percussion. It's irresisitible.
Azuma's playing is superb, no matter what technical demand of the percussive effects, virtousic passages, or complex polyrhytms. Yet these are scenes of childhood, and there is a pervasive tenderness here. »
Keaton, American Record Guide September/October 2012

« Après son excellent disque sonsacré à Santiago de Murcia, Cristina Azuma enregistre pour GSP un récital nommé "Dreams". Pour construire ce programme, l'imterprète a choisi des pièces qui évoquent musicalement les différentes émotions que l'on ressent lorsque l'on devient parent. Du folklore brésilien avec deux pièces de Bellinati jouées à la viola caipira aux danses argentines de Pedreira jusqu'à la guitare moderne de Domeniconi, Cristina Azuma déploie tout son art de la fluidité. Elle semble ne jamais solliciter ses muscles, tout paraît naturel. La guitariste brésilienne sait donner une intense profondeur aux pièces légères et une légèreté bénefique aux passages empreints de gravité. Azuma fait preuve une nouvelle fois d'une rare intelligence musicale»
Sébastien Linares, Guitare Classique, n.60

« When we combine outstanding compositions with sophisticate performance, the most wonderful and beautiful music must emerge.
Dreams is a solo album which has this and many other rare qualities. Beginning with the choice of the repertoire, the excellent sound by GSP Recording and Cristina's heart breaking playing in all songs. From the traditions of the Brazilian country side "viola caipira" (Brazilian ten string folk guitar) to the classical guitar and its contemporary composers like Carlo Domeniconi and Thierry Rougier, we can enjoy a variety of moments where a wide range of children and also adult emotions are very clearly represented.
My suite "Jogos de Rua" (Street Games) for example, describes games like "Cabra-Cega" (Blindman’s Bluff), "Lenço-Atrás" (Duck-Duck-Goose) and "Esconde-Esconde" (Hide and Seek), where remembrances and sensations of my childhood are transformed in sounds. My intention was not to compose children songs but, one day, I was kidding with my "viola caipira" in the same way, then those ideas came to my fingers naturally. I do believe this was also Cristina's intention here. She wrote a piece kidding with an harmonized major scale, and a Britten melody appears in the middle of the piece.
All pieces in this recording have been chosen to fit in this concept: not made for, but dedicated to the children's and parents' universe.
I have been playing and working with Cristina doing different projects since 1985, when she was still leaving in Brazil. She lives in France up to 20 years now but, as I leave in São Paulo, the geographic distance never was a problem to keep our partnership moving on. I can say she is my best interpreter by far, and deeply understand Brazilian music as well the classical and baroque guitar styles. It's always a huge pleasure to share the stage with her.
Congratulations my dearest "parceira" for this new and already very successful project, wishing your Dreams come true, always... »
Paulo Bellinati, São Paulo, 06/01/2011

« Fiquei muito feliz ao ouvir teu Dreams! Como você consegue bolar un CD como outros escrevem um poema, deixando vislumbrar seu mundo interior? As linhas que você escreveu dão todo o sentido a essa linda escolha de composições: entrei nesse microcosmos ora familiar, saboreando as alegrias e saudades que exprime. Ai o som funciona como um feitiço. Kids, guris, pitchus... vidas que sonhamos. E estamos nos sonhos deles/delas também. O sonhador e o sonhado... ... São três pontos para prolongar a emoção, como as últimas notas da "cajita de música" que não concluem o teu disco... Lindo trabado, Ti-ti, você está de parabéns.... »
Thierry Rougier, São Paulo, 06/08/2011

Santiago de Murcia
Cristina Azuma
Frame
2007

 

 « Nulla è più apprezzabile della capacità di un musicista di attraversare diversi repertori. Quindi salutiamo con piacere questa nuova veste in cui si propone Cristina Azuma, già apprezzata interprete del repertorio sudamericano. Questa volta il cambio è radicale, perchè non solo di repertorio si tratta ma di altro strumento. Il monografico dedicato a Santiago de Murcia permette di immergersi senza riserve nella ricchezza polifonica e ritmica di questo repertorio, apparentement a noi lontano, ma che riesce a toccare con immediatezza la nostra sensibilità. Il veicolo è la corda della chitarra che, oggi come allora, evoca e affascina. E in questo lavoro della Azuma, ricco di poeticità e di musicalità, mantenendo un rigore interpretativo sia dal punto di vista storico che tecnico. Cosi possiamo apprezzare, accompagnatt dalla sua lettura cosi versatile, alcuni aspetti che rimandano alla chitarra popolare e altri che fanno capire l'altezza del contesto musicale in cui questa musica fu scritta e suonata. »
Seicorde, aprile-giugno 2008

Contatos
Cristina Azuma
GSP Recordings
1995

- Nominated for the NAIRD 1996 Best Solo Classical Album Award
- A Grammophone Critics'Choice for favorite recordings of 1995

- Acoustic Guitar Magazine's 1997 CD Hit List



« This is a ravishing recital by a wonderfully talented new Brazilian Guitarist... I played in three times straight through! One of the albums of the year. »
Jeff Bradley, Denver Post

« Trust GSP Records to find the best in new guitar talent. Azuma doesn't fancy herself a Nicola Hall, wich makes her eminently more likeable than the British Paganini Wannabe... Her recital is likewise admirable and comforting, a unique pairing of eastern Europeans with Latin Americans that find common ground in the modal themes and forceful rythms of both lands. If you don't hear virtuosic playing on this disc, it's because Azuma's fingers are so good, they let the heart speak for a change. »
Bill Ellis, American Record Guide

« How can only six strings do so much ? This album will go with dry red wines and fines aged cheeses. »
CW, NAPRA Review

«
Contatos est le fruit d’un constat : la jeune guitariste brésilienne Cristina Azuma a relevé des similitudes troublantes entre les musiques du Nordeste brésilien et certaines musiques d’Europe de l’Est. Les deux traditions ont en commun l’importance du rythme (malgré des métriques différentes) et le caractère modal des thèmes. Encore fallait-il compiler un répertoire illustrant le postulat de l’artiste tout en étant suffisamment intéressant sur le plan musical. Mission accomplie. Bien sûr, la musique interprétée par Cristina Azuma se réfère à des éléments du folklore, mais elle découle en droite ligne de l’écriture contemporaine et exige une réelle qualité d’écoute. La guitariste conjugue finesse du toucher, qualité de la sonorité, et une virtuosité qui sait se mettre au service de la musique.
Rêveuse (Pau de Chuva de Bellinati, Duo II d'Agobert), lyrique et rythmique (les Jambes de Bellinati), exaltée (Ponteado de Madureira, Rythme bulgare I de Bartok), Cristina Azuma établit le contact avec l’auditeur sans coup férir. La prise de son, très naturelle, sert parfaitement le discours de la musicienne. »
(
Marc Rouvé, Le Monde de la Musique, Septembre 1996)

 

« Elle nous propose sa version des beaux paysages musicaux brésiliens. Une simple guitare et on s'envole vers Rio ou Bahia. Un voyage qui conjugue douceur et force, vigueur et tendresse, lyrisme et agitation: bref, tout le Brésil! »
Les disques de la semaine, Telemagazine n. 2040

« Forte d'une technique classique et d'une personnalité imposante, la guitariste Cristina Azuma interpelle par sa créativité. Elle interprète magnifiquement, empreinte d'une sérénité et d'une force singulière. »
Les affaires du printemps, Tropicalia

« Se não há música como a brasileira, tambem não há gravadoras e público como os europeus para lhe dar a devida atenção e valor. Este CD da violonista e cavaquinhista Cristina Azuma reúne faixas de seu primeiro LP, gravado no Brasil em 1986, e novas gravações feitas em Paris ano passado, com canjas benvindas como o percussionista Guelo e o violonista Filo Machado, em composições de Bellinati, Baden-Powell e da propria Azuma, entre outros. Mas quem mais brilha neste CD é Azuma "elle-même", combinando garra, virtuosismo e expressividade como poucos e derrubando de vez as fronteiras entre música erudita e popular. »
Ayrton Mugnaini, Qualis ed. 23


Interviews

 
Gendai Guitar n°361, 1995
Gendai Guitar n°331, 1993

Les cahiers de la guitare n°69,1999

Performance critics

« De la chaleur de la musique traditionnelle du Nord-Est du Brésil à la nostalgie des airs slaves de l’Europe de l’Est, de la richesse harmonique du jazz à l’irrésistible samba, en passant par les œuvres originales de compositeurs contemporains sud-américains, le voyage musical proposé par la guitariste brésilienne Cristina Azuma est vaste, diversifié, coloré, un répertoire très éclectique, une musique très ouverte laissant un large espace à la création.
Servies par la rigueur d’un jeu précis, par une technique sans faille, les interprétations proposées par Cristina Azuma sont perlées, limpides… de la dentelle.
Sensible, délicate et raffinée, Cristina Azuma joue comme elle est. Tout est nuance, tout est subtilité, tout est exquis. (…) En deuxième partie, trois œuvres interprétées en duo avec le compositeur-interprète Paulo Bellinati, l’une des références mondiales de la guitare brésilienne. Le musicien, actuellement en résidence à Genève, avait en effet décidé de rendre une petite visite amicale et musicale impromptue à sa compatriote de passage dans la région.
On relèvera au passage la qualité exceptionnelle et l’équilibre sonore de la guitare jouée par Cristina Azuma, un instrument de concert réalisé par le luthier haut-savoyard Daniel Aurèche.
Séduit et conquis par la qualité du concert et la richesse de l’instant musical proposé, le public de la salle (comble) du Rablais a fait une véritable ovation aux musiciens qui, généreux, lui ont offert pas moins de trois rappels. »
(Jean-Pol Guyomarc’h , Le Dauphin Libéré, 23.01.2001)

« La salle comble, le souffle coupé, a découvert cette artiste dont le nom, s’il est peu connu du grand public, connaît une renommée internationale dans le monde des spécialistes. (…) Ceux qui y étaient n’en sont encore pas revenus. »
(François D., L’Essor Savoyard, Annecy, 2.04.98)

« Ce qui est captivant chez Cristina Azuma est ce rythme inné, ce vrai « feeling » populaire qu’elle a, et qu’elle conjugue d’instinct avec une approche toute aristocratique et raffinée.
Elle est vraiment touchante par le contraste qu’il y a entre sa gentille simplicité presque timide et son talent très affirmé tant dans la profondeur que dans la grande assurance de l’expression, où sa souplesse féline donne l’impression d’une rare facilité.
Voilà une forte et douce personnalité qui rayonne d’elle-même sans aucun artifice. »
(Danielle Ribouillault – Les Cahiers de la Guitare n° 57, 1996)

« Cristina Azuma, a 24 year old brazilian, promises the guitar world a significant contribution to the instrument's repertoire. "She has real talent", Brouwer told a reporter in Martinique. And the festival participants from around the world agreed. »
(Diane Gordon – GFA Soundboard)

« Her repertoire is not academic nor highbrow, we may call them "a series of flavour music" – in other words her original repertory is the unity of classic and folk music. Her neat and colourful performance received warm applause of the audience. They were clapping their hands not only to her performance but also, without any doubt, toward her smiling and humility. "The Cinderella Girl" whose feet just fit to Brouwer's glass-made shoes is also an angel gifted with rare talent. »
(Jiro Hamada – Gendai Guitar)

« Cristina Azuma, surprenante instrumentiste »
(Francis Marmande – Le Monde)

« La douce Cristina Azuma caresse les cordes de son instrument avec une musicalité reveuse. »
(Pascal Anquetil – Le Nouvel Observateur)

« Cristina Azuma, magnifique artiste brésilienne spécialisée dans le répertoire contemporain sud-américain. »
(Jacques-Emmanuel Fousnaquer – Le Monde de la Musique)

« La surprenante Cristina Azuma, délicieuse révélation: cette jeune fille pince de la guitare brésilienne comme elle respire, sans faille, se souriant elle-même du plaisir de jouer, très simple, très vraie, elle occupe toute la scène d'une présence douce et profonde comme les "yeux de la Joconde" – souhaitons à cette artiste authentique de conserver sa fragile fraîcheur. »
(Danielle Ribouillault – Les Cahiers de la Guitare n° 38)